Cryogatt系统公司正推一款冷冻保存标本RFID追踪方案,该方案使用了HID Global的Piccolino无源13.56MHz高频RFID标签,Cryogatt读取器以及软件平台,并使用了HID的Vigo直接附着技术贴合标签天线及芯片。这些读取器及标签可在零下196度下使用。目前,几家需要存储人体病例样本,血液以及组织的实验室正使用这一方案。

两年前,这些公司就开始和国家生物标准及控制研究所(NIBSC)开展测试。NIBSC是一家英国生物药品、相关标准及材料开发机构。

Cryogatt总裁Philippa Kennedy称:“保证干细胞存储在规定的温度方面,该行业正面临一些挑战。”这些冷藏柜的运行温度一般在零下80度到零下196度之间。此外,医学标本管理组织还需要遵循国家法规及程序。

通常,低温样本存储在玻璃瓶、塑料瓶或者试管里。大多数企业都使用手写或打印的标签进行标识。最近,越来越多的企业开始使用二维码标签。样本存储在温度极低的环境时,存储容器会结霜,这也让二维码标签很难读取。标签也很容易脱落。Kennedy解释:“保护样品在存储过程中免受因温度上升导致的破坏是非常重要的。”此外,员工还需要迅速定位并找到特定的试管,这个过程中也可能引起异常。

为防止错误并满足要求,实验室需要进行定期点检。然而,样品点检非常耗费时间,通常需要两名员工进行。每个冷藏柜可存储数百个装有100个试管的样品架。员工需要通过查看标签来识别每个试管,这个过程平均的错误率高达9%。Kennedy称:“这些错误可能会带来法律上的风险。”

Kennedy称,如果硬件可在低温下良好运行的话,RFID是一个更好的选择。到目前为止,市场上还没有一个运行在这样环境下的RFID解决方案。开始开发时,Cryogatt公司从英国HID Global公司代表处购买了数百个Piccolino标签,并在低温环境下进行测试。公司发现该标签使用良好。然后,公司便开始联系HID Global定制可耐低温的小尺寸标签。

与此同时,Cryogatt还开始设计读取器及跟踪低温标本的软件平台。

2014年1月,HID Global推出Vigo附着技术,让小型带芯片及天线标签可在无额外焊接材料情况下制造。HID Global产品经理Richard Aufreiter称,Piccolino标签符合ISO15693标准,这些标签有6.5、7.5及9.5毫米三种尺寸,厚度为1毫米。

2013年早间,NIBSC购买了一个完整的Cryogatt“库存控制及点检系统”。同年6月,该机构启动了该系统的可靠性试验,定期对标签及带标签的系统在零下196摄氏度的环境下进行测试。

此次测试的NIBSC解决方案在每个试管及存储托盘上附着了一个嵌入式Vigo Piccolino标签。实验人员还将使用Cryogatt读取器读取这些标签,以识别,定位并检查存储柜内的样本。

NIBSC公司基因标准样品部门希望通过样品追踪系统减少劳动量及出错概率。

在这次试点项目中,Cryogatt在NIBSC试管上附着标签并在Cryogatt软件内输入试管标签ID号码,该ID号码绑定了样本保藏号,病人姓名及简要历史。

样品准备区域上安装了一个集成天线的Cryogatt读取器。此外,冷藏柜房间进出口也安装了一个相似的读取器。

Kennedy说:“试点结果显示,该系统可靠性良好。2年来,该系统出错率为零。”

2014年8月,布里斯托尔皇家医院的一个冷柜使用了Cryogatt-HID解决方案。Kennedy称:“我们还同时与英国43家医院进行洽谈。这个市场非常巨大。”